Timmerbedrijf de Verbinding: een normaal bedrijf met één bijzonderheid

Door Tom Tieman op November 3, 2016

Timmerbedrijf de Verbinding: een normaal bedrijf met één bijzonderheid

Een timmerbedrijf waar uitsluitend dove mensen werken, dat is in een notendop De Verbinding. Het hout- en metaalverwerkingsbedrijf in Groningen biedt werkgelegenheid aan dove mensen die moeilijk regulier werk kunnen vinden. ‘We zijn een bedrijf als elk ander, met één bijzonderheid: dat hier eigenlijk alleen dove mensen werken’, zegt oprichter en directeur Toine van Bijsterveldt.

Wie binnenstapt bij de werkplaats van De Verbinding aan de Osloweg in Groningen, hoort in eerste instantie niets anders dan de stilte. Hier hoor je geen achtergrondmuziek of pratende mensen. Alleen het geluid van machines en getimmer verstoort de stilte. Hier wordt ogenschijnlijk gewerkt aan een dakkapel, raamwerk of een enorme schuifpui. Maar wie beter kijkt, ziet hier aan de Osloweg een sterk staaltje sociaal ondernemerschap.

De Verbinding is ontstaan vanuit persoonlijke ervaring van directeur Toine van Bijsterveldt. Bij de geboorte van zijn dove zoon werd Van Bijsterveldt geconfronteerd met allerlei vragen. Hoe richt je als dove je dagelijks leven in? Kun je eigenlijk wel een ‘gewoon’ leven leiden? ‘Veel mensen in Nederland zijn slechthorend  maar mensen die echt doof zijn, dat zijn er relatief weinig’, vertelt Van Bijsterveldt. ‘De slechthorenden hebben het al moeilijk en zijn vaak doodmoe na een dag werken. En dat zijn er, nou, zo’n twee miljoen. Pakweg vijftienduizend mensen zijn doof.’

Toine_3


Van Bijsterveldt heeft door zijn eigen ervaring een visie kunnen ontwikkelen. ‘Je groeit met je kind op, je leert meer dove mensen kennen en dan zie je dat bijna geen van hen werkt. De meeste doven zijn slecht opgeleid. Onderwijs gaat naast fysiek gedrag ook vooral om taal. Als je kunt horen leer je verklanken, je leest wat er staat en maakt daar woorden van door de klank. Maar doven kunnen niet verklanken. De meeste doven kunnen dan ook niet beter lezen dan het niveau van groep 5 van het basisonderwijs. Er zijn weinig doven die MBO-3 hebben gehaald.’

Volgens de ondernemer loopt het bij veel werkende doven op de werkvloer vooral stuk op de communicatie. ‘Je mist heel veel gesproken communicatie. Mededelingen of grappen worden vaak achteraf uitgelegd of soms helemaal niet. Zo raak je als dove geïsoleerd. De afstand tot de arbeidsmarkt voor doven is daarom vaak groot. Dus toen zeiden we: als de berg niet naar Mohammed komt, moet Mohammed maar naar de berg.’

Het concept achter De Verbinding kwam pas echt in een stroomversnelling toen Van Bijsterveldt in 2006 de broers Schipper van Schipper Kozijnen in Opmeer tegenkwam. ‘Dat bedrijf wilde graag uitbreiden’, vertelt Van Bijsterveldt. ‘Zo zijn we in gesprek geraakt en hadden we in juni 2007 met De Verbinding onze eerste klant. Door de crisis die daarna kwam hebben we het zwaar gehad maar door de koppen bij elkaar te steken en de samenwerking met Schipper Kozijnen en Ruiter Dakkapellen hebben we het gered.’

Het doel dat Van Bijsterveldt nastreeft is simpel. ‘We willen van De Verbinding een stabiel bedrijf te maken met als doel vijfentwintig dove mensen aan het werk te houden. We zetten in op groei.’ En dat lukt vrij aardig. Met sinds kort Ballast Nedam, Rutges en Van Wijnen als klant, begint het bedrijf een veelbelovende klantenkring op te bouwen.

Ook op productgebied is De Verbinding in ontwikkeling. Zo wordt er nu ook gewerkt aan designmeubelen. Onlangs heeft het Martini Ziekenhuis een stoel cadeau gekregen in de vorm van een ei, ter gelegenheid van het 25 jarig bestaan. De stoel is onderdeel van de productielijn ‘Het Eitje’, waarvoor het bedrijf samenwerkt met Opmaat3D.’

Toch ziet Van Bijsterveldt De Verbinding als een normaal bedrijf met als enige bijzonderheid dat er uitsluitend dove mensen werken. ‘We blijven het doel hebben om een werkgever voor doven te zijn. Geld verdienen hoort erbij, maar is bij ons geen hoofdzaak. Prijsvechters moeten niet bij ons zijn, we zijn niet de goedkoopste vanwege onze manier van werken maar wat we doen, doen we goed en duurzaam.’

Toine van Bijsterveldt spreekt op Social Impact Day tijdens de serie Menselijk kapitaal over hoe we mensen met een beperking of afstand tot de arbeidsmarkt (weer) aan het werk krijgen. Tijdens deze serie zijn Luuk Duursma (Alescon), Werkpro en Toine van Bijsterveldt (Timmerfabriek de Verbinding) aan het woord.

Maak het mee en bestel nog vandaag je middagkaart!