Genomineerd voor de Social Impact Award: Growing Workplace uit Emmen

Door Tom Tieman op October 31, 2016

Genomineerd voor de Social Impact Award: Growing Workplace uit Emmen

Growing Workplace – meer dan een startersplek

Growing Workplace is een coöperatie van kleine ondernemers die gebruik maken van werkplekken in een pand aan De Baander in Emmen. Wat ooit begonnen is als een werkplaats voor ondernemende mensen in Emmen, is nu uitgegroeid tot een regionaal platform waar uitkeringsgerechtigden worden geholpen met het opstarten van een eigen bedrijf. Daarmee is Growing Workplace één van de genomineerden voor de Social Impact Award 2016.

Growing Workplace is een coöperatie van 65 zelfstandig ondernemers die samen gebruik maken van één kantoorpand aan de Baander in Emmen. ‘Growing Workplace is binnen een jaar tijd gegroeid van 14 leden naar 65 leden en is een community geworden waarvan de cultuur op natuurlijke wijze bedrijven en ondernemende mensen aantrekt’, vertelt voorzitter Adriaan Pals. Het kantoorpand aan De Baander telt zo’n 450 vierkante meter aan werkplekken en vergaderruimten. De community wil uitbreiden, en niet zo’n beetje ook.

Het begon als een initiatief van Liesbeth Omvlee die een plek wilde creëren waar ondernemers bureaus kon huren. ‘Dat is uitgegroeid tot een coöperatie waarbij leden niet alleen flexwerkplekken kunnen huren maar ook gebruik kunnen maken van elkaars kracht’, zegt Pals. ‘Het idee is dat iedere vraag hier neergelegd kan worden omdat we heel veel verschillende soorten ondernemers in huis hebben. Engineers, beleidsmakers developers, zakelijk dienstverleners en zelfs een bootcamp-instructeur; je vindt hier van alles.’

Adriaan Pals Growning workplace
(Adriaan Pals – voorzitter Growing Workplaces)

Growing Workplace is dit jaar genomineerd voor de Social Impact Award omdat het een programma heeft ontwikkeld waarin uitkeringsgerechtigden een traject van negen maanden kunnen volgen om ze klaar te stomen voor een carrière als zelfstandig ondernemer. ‘Eerst houden we motivatiegesprekken om te kijken of de wil er is. Ten tweede doen de kandidaten ritme op doordat we ze de eerste vier maanden hier hun ondernemersplan laten schrijven. Daarna begint de startup-fase waarbij ze hun bedrijf gaan beginnen’, vertelt Pals. ‘Bijzonder aan het traject is dat deelnemers vanaf de eerste dag als gelijkwaardige ondernemers worden beschouwd. Het woord ‘bijstandsuitkering’ doet er niet meer toe, ze zijn ondernemer en ze horen erbij.’

Kandidaten krijgen begeleiding en training van de professionals in het pand en worden wegwijs gemaakt in ondernemersland. Aan het einde van het traject worden de plannen gepresenteerd tijdens een pitch event waarbij ook vrienden, familieleden maar ook investeerders worden uitgenodigd. ‘Intussen zijn er al twee groepen begonnen aan hun traject bij Growing Workplace. De deelnemers, waarvan sommigen jarenlang thuis hebben gezeten, kunnen dan laten zien waar ze in het traject keihard voor hebben gewerkt. Sommigen sluiten zich daarna aan bij de coöperatie en komen ons in het pand terecht als startende ondernemer’, zegt Pals.

Pals is ook druk bezig met het opzetten van een maakplek die hij de Toolbox gaat noemen. ‘Je kunt er dingen met je handen maken’. Ook de maakplek wil Growing Workplace gebruiken om mensen een afstand naar de arbeidsmarkt te helpen. ‘Maar je kunt er ook als hobbyist lekker prutsen. Half november willen we deze plek openen.’

En dat is nog niet alles. Binnen Growing Workplace wordt er gewerkt aan een programmeerschool waar werkzoekenden worden omgeschoold tot full stack developers. ‘Banen van de toekomst’, zegt Pals. ‘Zo helpen we mensen duurzaam aan het werk. Daarnaast is het goed voor de regio want bedrijven staan te springen om programmeurs. In het Noorden alleen al staan er ruim tweehonderd vacatures open. We willen de programmeerschool financieren met een Social Impact Bond. We zijn daarover in gesprek met de gemeente Emmen en Deloitte.’

Met de nominatie voor de Social Impact Award is Pals maar wat blij. ‘Het geeft aan dat we opvallen’, vertelt hij lachend. ‘En dat is mooi. Want we kunnen wel wat hulp gebruiken. Er zijn namelijk flink wat ambities. We willen het pand naast ons graag gebruiken als showcase voor onze producten en meubelstukken. Deze gaan we, samen met onder andere Drentea, volledig van afval maken dat normaliter afgeschreven wordt. We zijn ook bezig om extra ruimte te regelen. Zo komen er binnenkort vier werkplekken vrij in het oude kantoor van de voormalige dierentuin in Emmen. Dat mag ook wel, want volgend jaar willen we doorgroeien naar honderd leden. De ambitie is immers om een plek te zijn waar iedere ondernemende Emmenaar kan beginnen.’

De uitreiking van de Social Impact Award  2016 meemaken op 9 november? Bestel dan nog snel je middagkaart.