EDC Internet: ‘We zoeken altijd de menselijke maat’

Door Tom Tieman op October 26, 2017

EDC Internet: ‘We zoeken altijd de menselijke maat’

Dat seks verkoopt, weten Eric en Henriëtte Idema als geen ander. EDC Internet B.V uit Veendam is de verzamelnaam voor een groep webshops waar erotische artikelen worden verkocht. Niet alleen is het bedrijf binnen dertien jaar flink gegroeid, ook biedt het bedrijf plaats aan 45 mensen met een achterstand op de arbeidsmarkt. ‘Wat je in mensen investeert, zul je ook terugkrijgen’, vertelt Henriëtte Idema.

Henriette Idema

Henriette Idema

Het bedrijfspand van EDC aan de Phoenixweg in Veendam beslaat ruim 8000 vierkante meter werkruimte. Daar kan nog wat bij, want niet alle vierkante meters worden gebruikt door EDC dat genomineerd is voor de Deloitte Technology Fast 50. En de rek is er nog lang niet uit want wereldwijd worden erotische speeltjes steeds meer online gekocht. Vooral China is een flinke groeimarkt, daar neemt de welvaart toe. ‘Maar we leveren net zo goed grote partijen binnen Europa. Toevallig gaat er net een grote partij naar IJsland. En dan heb ik het over pallets, niet over dozen’, vertelt Idema.

Erotische artikelen vormen het ideale internetproduct, weet Idema. ‘We mogen dan steeds meer gewend zijn; met erotische artikelen loop je nog steeds niet zichtbaar over straat. Toen we begonnen was het helemaal nog niet gangbaar dat je erotische speeltjes op internet kocht.’ Idema begon de zaak ooit op een zolderkamer die in 2012 werd ingeruild voor een oud postkantoor in Veendam. Ook die ruimte bleek al snel te klein, want weer vier jaar later verhuisde EDC naar het huidige pand dat ruim zeven keer zo groot is. Dat zijn bedrijf zo snel gegroeid is, ligt niet alleen aan de toenemende markt maar ook aan de snelheid en discretie van EDC. ‘We leveren zeven dagen in de week van ’s ochtends vroeg tot ’s avonds laat. Wat je ’s middags bestelt, kun je de volgende dag al binnen hebben. Daarnaast is onze service betrouwbaar. Je moet altijd 100 procent leveren wat je belooft. Snelheid en betrouwbaarheid zijn enorm belangrijk in de internetwereld.’

Van de ruim 110 werknemers heeft ongeveer 40 procent een ‘bijzondere vaardigheid’, vertelt Henriette. ‘We werken met heel verschillende mensen; van Wajongers tot mensen met een WIA en van gepensioneerden tot minder validen. Ze zitten door alle lagen van ons bedrijf. We kijken liever naar wat een werknemer wel kan en wat zijn ambities zijn.’

Om zo’n grote groep aan het werk te helpen en ook nog eens wereldwijd te concurreren, werkt EDC met een jobcoach. ‘Een coach zoekt geschikte mensen voor ons maar is ook een vertrouwenspersoon voor onze werknemers. Sommige werknemers hebben trauma’s of dragen persoonlijk leed met zich mee. Wij kunnen zulke dingen niet doen voor zo’n grote groep’, vertelt Henriëtte. Eric knikt: ‘Het is ideaal dat een jobcoach dat voor je opvangt. Dat maakt het voor ons ook mogelijk om met deze groep te werken. Het logistieke proces hebben we zo ingericht dat het bijna niet mogelijk is om fouten te maken. Alle menselijke fouten worden opgevangen door ons systeem.’

Dat EDC Internet met deze groep zou gaan werken, was niet eens zo bedoeld. ‘Het kwam eigenlijk tijdens het ondernemen op ons pad. Er zijn financiële voordelen om met deze groep te werken. Het is zorgelijk dat het komende kabinet deze subsidies weer terug wil draaien. Dat is niet alleen ongunstig voor ons, maar ik denk ook dat mensen met ‘bijzondere vaardigheden’ niet meer gemotiveerd worden om te gaan werken. Wij werken graag met deze mensen, maar we moeten tegelijkertijd onze concurrentiepositie behouden. Ik denk dat we die balans goed in de gaten hebben’, zegt Henriëtte. ‘We hadden alles kunnen automatiseren maar we willen graag de menselijke maat in ons bedrijf houden.’

Henriëtte is een van de inspirerende sprekers tijdens Social Impact Day Noord.

Je ziet haar om 13.15 uur in Zaal 3 tijdens de Themasessie!

Geïnspireerd? Er zijn nog kaarten!